Statue du Commandant Taillez

Site et monument historique

Philippe Tailliez, est né le 15 juin 1905 à Malo-les-Bains (Nord) et décédé le 25 septembre 2002 à Toulon dans le Var. C’est un officier de marine, plongeur sous-marin et écrivain, poète et penseur français. Il est surtout connu pour avoir été, avec Frédéric Dumas et Jacques-Yves Cousteau, l'un des pionniers de la plongée sous-marine en scaphandre autonome.
C’est un fils d'un officier de marine qui passe sa jeunesse à Dunkerque et en Bretagne. Marin de carrière, son père Félix Tailliez alors en poste à Tahiti, raconte dans ses lettres les histoires de plongeurs-nus, qui fascineront son plus jeune fils Philippe (qui avait un frère ainé, Jean, qui deviendra aussi officier de marine, et deux sœurs, Monique et Françoise). Philippe Tailliez, entré à l'École navale en 1924, est affecté à Toulon.
Il se passionne ainsi pour l’apnée, la chasse et les images sous-marines. Il devient alors le champion de natation de la Marine.

Philippe Tailliez, alors officier torpilleur sur le Condorcet, fait la connaissance du canonnier Jacques-Yves Cousteau dont il lui fera découvrir la plongée et la nature sous-marine.
Philippe Tailliez est un grand passionné de cinéma, il possède une caméra et rêve de faire des films sous-marins. Ce rêve mettra plusieurs années pour se réaliser. Mais c’est l’autrichien Hans Hass qui réalise le premier tournage d’un film sous-marin en 1939 aux Antilles.
En 1938, Philippe Tailliez rencontre aux îles des Embiez dans le Var un chasseur sous-marin déjà réputé : Frédéric Dumas.
Ainsi, le trio Tailliez-Cousteau-Dumas marquera l'histoire de la plongée française. Tailliez les surnommera en 1975 « les Trois Mousquemers ».
Mais la Deuxième Guerre mondiale va temporairement séparer leur équipe et Philippe Tailliez va notamment participer à la campagne de Syrie, un combat naval qui opposera la marine de Vichy à la marine britannique.

En 1950, Philippe Tailliez quitte le commandement du groupe -devenu G.E.R.S. (Groupe d'études et de recherches sous-marines), pour prendre celui du tender d'aviation Marcel Le Bihan qu'il conduit à Dakar, puis à Saïgon pour participer aux opérations militaires en Indochine.
Le 20 janvier 1955 il est nommé au commandement de la Flottille Rhin Nord (bâtiment base Les Vosges) à Coblence-Bingen en Allemagne de l'Ouest au sein des Forces maritimes du Rhin, où il sera bientôt rejoint par le quartier-maître de manœuvre Elies, qui avait été, en Extrême-Orient, l’un des plus solides moniteurs de sa section d’intervention sous-marine, et qui formera, puis dirigera le groupe d’intervention subaquatique de la flottille du Rhin. Le 22 avril 1956, le binôme Tailliez - Elies réalisera la première plongée dans le gouffre du Binger Loch, l'endroit le plus profond du fleuve. Tailliez raconte cette « Plongée dans la Lorelei » dans un article de la Revue Maritime, numéro spécial 172 de Noël 1960.
La tentative du président Nasser de nationalisation du canal de Suez en 1956, qui entraîne la réaction franco-anglaise de novembre 1956, marqua profondément le commandant Tailliez, qui était, lui aussi, responsable d’une partie d’un « canal » grouillant de vie, le Rhin, artère économique essentielle dont le trafic est équivalent à celui du canal de Suez : 100 millions de tonnes.
Le 1er août 1956, il rejoint une nouvelle affectation à Toulon, de nouveau dans le domaine de la plongée sous-marine.
Avec l'inventeur Heinz Sellner, rencontré en Allemagne, il se lance en même temps dans une autre aventure technologique innovante : la construction d'un bathyscaphe révolutionnaire, l'Aquarius (utilisant l'air en phases liquide/gazeuse à la place de l'essence comme fluide hydrostatique). Toutefois, faute de financements appropriés, la réalisation technique du prototype restait imparfaite et les premiers essais échouèrent : il fallut abandonner le projet - à regret - quelques années plus tard.
De 1960 à 1963, Philippe Tailliez préside la Commission technique nationale de la FFESSM et il est l'un des membres fondateurs de la CMAS (Confédération mondiale des activités subaquatiques).
Il s'investit parallèlement dans l'archéologie sous-marine et conduit de nombreux chantiers avec le concours de la Direction des recherches archéologiques sous-marines et de la Marine. Il préside, dès sa création (1982), le GRAN (Groupe de Recherche en Archéologie Navale).
Dans ses notes à son ami Jean-Christophe Jeauffre et à son biographe Patrick Mouton, Tailliez précise qu'après sa rencontre dans les années 1950 avec Jacques Grob, un naturiste suisse installé entre Carqueiranne et Le Pradet, vivant des produits de son jardin et de pêche sous-marine, il prit conscience des limites et de la fragilité du milieu marin. Alors encore jugé infiniment fertile et capable de tout absorber ; il en informa Frédéric Dumas, qui pensa que les progrès scientifiques et technologiques permettraient de trouver des solutions à ces questions. Jacques-Yves Cousteau commença à douter de ces solutions et adopta (puis diffusa très largement à la télévision) des positions de plus en plus soucieuses de l'environnement. Après 1960, année de sa retraite de la Marine, Tailliez se consacra donc à la protection de l'environnement marin et fut membre fondateur du Comité scientifique du parc national de Port-Cros, créé en 1964, et de l’Institut océanographique Paul Ricard.
A la publication de la 1ère édition de son ouvrage Plongées sans câble (1954), il devient capitaine de frégate. Puis il termine sa carrière militaire active au grade de capitaine de vaisseau.
En 1997, Philippe Tailliez se voit décerné par "The Academy of Underwater Arts & Science" un NOGI Award avec la mention "Services rendus à l’Humanité".Ce n’est qu’en Janvier 1999, que Philippe alors agé de 94 ans, se rend en Louisiane (USA), pour y rencontrer les représentants du monde subaquatique nord-américain, et participer à une conférence de presse lors du salon international de la plongée sous-marine (DEMA Show), qui se tient alors à la Nouvelle-Orléans.

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